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成立一年估值70亿,谁在争夺“天才少年”
成立一年估值70亿,谁在争夺“天才少年”
2024-06-21 阅读:192

来源:中国企业家杂志

不管是资本弹药还是场景应用,外界都给天才少年就了一条光明大道

《中国企业家》记者闫俊文

编辑李薇

头图来源|视觉中国

A轮融资后面多了四个“+”,原华为“天才少年”稚晖君(彭志辉),正在成为最炙手可热的资本追逐对象。

《中国企业家》独家获悉,近期,由稚晖君参与创立的智元机器人正在开启新一轮融资,老股东百度风投将再次参与此次融资。知情人士透露,智元机器人已经通知了老股东,一些老股东内部正在“过会”讨论是否要跟投,但还没有形成最终共识。

百度风投曾两次出手投资智元,包括领投了A+轮。对于上述消息,百度风投回应《中国企业家》,百度风投主要投较早期,智元发展较快,他们也期待智元新一轮有更丰富产业背景的机构加入。

截至发稿,智元机器人对上述消息不予置评。

据天眼查的数据,成立仅14个月的智元机器人已融资6轮,其最近披露的一轮融资是在今年3月,智元机器人关联公司上海智元新创技术有限公司发生工商变更,新增股东红杉中国、M31资本、上汽投资,三家共同参与了智元机器人A++++轮融资。这也是智元机器人的第6轮融资,投前估值已达70亿元,而这家公司当时仅成立1年1个月。

制表:王超

2020年,稚晖君经过前后7轮面试,以“天才少年”的身份加盟华为,从事昇腾AI芯片和AI算法相关研究工作,年薪高达百万。此外,他在科技圈迅速爆红的原因,还包括他在B站上发布了大量硬核科技产品的视频。

不过,2022年12月,稚晖君在社交平台宣布离开华为。次年2月,稚晖君创立智元机器人,搭档是上海交通大学机器人研究所副研究员闫维新。顶着“天才少年”的光环,智元机器人创立后吸引了包括高瓴创投、奇绩创坛、蓝驰创投、比亚迪、BV百度风投等顶级机构。

一家投资过智元机器人的机构告诉《中国企业家》,之所以坚定地看好人形机器人,是因为无论是生产还是生活体系,现代社会是围绕人来设计的,相对应的,人形机器人也就成了适应人类各种场景的最佳机器容器。

2023年8月,稚晖君以智元CTO、首席架构师的角色发布了第一代通用型具身智能机器人“远征A1”。他说,公司计划将整个机器人硬件成本控制在20万元以内,首先应用于工业智造领域,随后逐步走向家庭,协助工人、科研人员和家庭成员完成各种任务。

目前,人形机器人最大的挑战是缺乏商用场景,只能做一些客服、展示和娱乐等低价值工作。今年以来,最火的人形机器人是一个“厨师”,由斯坦福大学团队开发的炒菜机器人,成本在3.2万美元左右。

在一个商业化不那么成熟的行业里,资本的力量是创业者最需要的。来觅PEVC数据显示,2024年一季度机器人领域合计发生融资案例59起,同比翻了一倍多,涉及融资金额45.22亿元,同比上升51.72%。

投资人的“弹药”流向智元机器人、宇树科技等少数初创公司,比如宇树科技在今年2月完成B2轮融资,融了近10亿元人民币,它的创始人王兴兴也是一位90后创业者,他个人申请了超过100项机器人相关专利。

这是一个新兴的赛道,注定属于天才之间的龙争虎斗。

天才少年受资本追捧

在不同的社交平台上,稚晖君乐于展示了对世界的好奇,比如在微博上,他的个人简介是“AI工程师,野生钢铁侠本侠”;而在知乎上,他介绍自己是一个乐观主义者,个人简介为“十年饮冰,难凉热血”。

2018年,稚晖君研究生从电子科技大学信息与通信工程学院毕业,毕业后就职于OPPO研究院AI实验室,担任算法工程师。2020年入选华为公司“天才少年计划”,该计划成员的年薪最高可达200万元,稚晖君主要方向是AI边缘异构计算领域。

2022年10月,稚晖君宣布离开华为,开启一段新的事业,去做更有挑战的事情。他在微博上说:“不是因为我们已经有把握把它做好,而是因为,这件事是我一直以来的热爱和梦想。

在B站拍各种改装视频,显然不是稚晖君的终极梦想,但UP主的身份的确让他被科技圈广泛认识——在B站上他拥有258万粉丝,他最早一个视频是在2017年11月上传的,那时候,他还是电子科技大学的一名学生,在手机上开发了一款智能红外遥控软件,可以不借助遥控器控制空调,视频时长只有40秒,播放量只有5万次。

到了2020年,他已经成为B站科技区名声响亮的科技UP主,他最喜欢进行各种魔改,比如把自行车做成自动驾驶,视频播放量超过500万,再比如用4个月时间制造了一台迷你机械臂,用一颗葡萄展示手术缝制效果,获得了近700万的播放量。

那段时间,B站还涌现出了何同学等科技博主,但真正将热爱转化为创业的只有稚晖君。

2023年2月,稚晖君在微博上感慨ChatGPT的技术落地转化效率之高,确实令人震惊。但由于技术和商业方方面面的推动,AI似乎在着自我进化的方向一路飞奔,“我进化,与你何干?”唯一目前还缺少的,除了大模型欲壑难填的算力需求外,可能就是与物理世界交互的“具身智能”了。

具身智能也成了稚晖君的创业方向。2023年4月,他在微博发布了智元机器人的招聘贴,以此宣布投身创业。

伴随着稚晖君的创业,随之而来是澎湃汹涌的资本加持,甚至有些投资人必须通过私人关系介绍,才能获得“上车”的机会。

2023年3月,高瓴创投联手奇绩创坛投了智元机器人天使轮;1个月之后,高瓴创投再度领投A轮;4月底,A+轮由BV百度风投领投,经纬创投、鼎晖投资、高榕资本等跟投;3个月之后,比亚迪领投A++轮;2023年12月,智元机器人获得超6亿元的A+++轮融资,投资人名单包括蓝驰创投、中科创星、临港新片区基金等。

最关键的是,智元机器人获得了上海本地企业的大力支持。今年3月,它获得上汽投资支持,之前,上海临港新片区基金也出资支持了它,这家公司的创业地址就在临港新片区。

在其它公司还在苦苦探索商用场景时,智元机器人获得了堪比“微信流量入口”的场景支持。今年3月,他们和临港集团达成多项合作,临港集团将开放包括汽车制造、3C制造以及物流等场景来催熟产品,致力于打造上海人形机器人第一座量产工厂。比亚迪也开放了自己的工厂给这家初创公司场景机会。

不管是资本弹药还是场景应用,外界都给稚晖君铺就了一条光明大道,而他所做的只有一件事情,那就是发挥自己的天才智慧,极致的技术探索加上可落地的技术应用。

人形机器人是未来吗?

稚晖君曾说过:“如果程序员是数字世界的上帝的话,那亲手给机器人以身形,再用AI赋其灵魂,这就是真极客的浪漫!”

如今,这个浪漫正在成为现实。

2023年8月,智元机器人发布了第一款具身智能机器人“远征A1”,身高175cm,重量55kg,整体为类人造型,号称拥有200TOPS(Tera Operations Per Second,处理器每秒钟可进行一万亿次操作)算力,他们还将大模型装进了机器人,让其更智能。

在发布会上,稚晖君带领团队训练机器人完成拧螺丝、摁按钮、搬物品等动作,让它们成为汽车、3C电子等制造工厂的合格员工,未来,这个机器人还会洗碗、炒菜,当人类的“生活管家”。

人形机器人介入人类生活场景还是面临很多挑战。一位行业人士说,他不会接受一个人形物体出现在家庭生活里,这就像一个陌生人出现在身边一样,但像扫地机器人或者洗碗机等融入客体环境的事物,他可以接受。

人们对人形机器人的观点正在分成态度鲜明的两派,一派是坚定的乐观派,比如马斯克,他在6月中旬的特斯拉股东大会上说,未来机器人与人类的比例可能至少是2:1,大约会有100亿个人形机器人,甚至是200亿或者300亿个。每年,特斯拉能从机器人业务赚到大约1万亿美元的利润。

美国Figure机器人公司CEO Brett Adcock则反对马斯克的观点,他认为人形机器人更像是手机一类的电子消费品,而不是像汽车那样的工业品。Figure今年3月从亚马逊创始人贝索斯、英伟达、OpenAI和微软等获得了约6.75亿美元资金的支持。

另一派则是相对的悲观派,比如创新工场董事长李开复,他最近在一次公开会议上说,绝大多数应用场景并不需要人形机器人,炒菜机器人应该长得像锅,吸尘器也长得并不像人。

机器的世界正呼啸而来,大模型试图复刻人的大脑,人形机器人复刻人的器官和感官,人与客体之间的关系还没有变得如此复杂。前OpenAI首席科学家伊利亚·苏茨克维说,我们今天研究AI的首要目标已经不是怎么让机器变得更加智能,而是让机器的目标和人的目标一致。

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