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多元化征途中的美图,AI能否助其“一键变美”逆袭?
多元化征途中的美图,AI能否助其“一键变美”逆袭?
2024-05-14 阅读:154

近年来,生成式 人工智能 (AIGC)频频出圈。日前,一款“丑到掉渣”的黏土风格滤镜攻占了各大社交平台。而继“始作俑者” AI 图像软件Remini 的单日下载量飙升到接近 40 万次后,“女神概念第一股” 美图公司 (1357.HK)旗下的旗舰产品美图秀秀也紧随其后,推出了本土版的黏土滤镜,并免费开放使用。

过去一年来,趁着AIGC的东风,美图公司“实现双增”。据美图公司2023年年报数据显示,公司2023年总收入27亿元,同比增长29.3%,归母净利润3.7亿元,同比增长233.2%。年报中,美图公司特别强调称,公司总收入和净利润的双增长得益于AI的推动。

眼下,AI领域细分赛道上的玩家竞相内卷,频出爆点。聚焦AI技术赋能主营业务的美图公司,又能否为其多元化版图注入一支长效“强心剂”?

借势“黏土风”

五月伊始,黏土滤镜一跃成为时下最热门的社交元素。各大社交平台上“黏土”相关话题持续走红,涌现出各种“黏土视频”“黏土live”的爆款视频及教程。

继“始作俑者” AI 图像软件Remini 的单日下载量飙升到接近 40 万次后,美图公司旗下的旗舰产品美图秀秀随之推出了本土版的黏土滤镜,并免费开放使用。

有别于Remini 版黏土滤镜输出的有着“斗鸡眼、大龅牙”等夸张、怪诞特征的丑萌照,美图秀秀的黏土滤镜输出的都是有着大眼睛、白皮肤、尖下巴——美得很稳定的“网红照”。

“虽然不花钱,但导出的照片总感觉少点灵魂。”花了约莫十分钟,试用完美图秀秀AI绘画的全部黏土滤镜后,大二学生孙小美决定在某二手平台上,下单一组3元10张Remini版的黏土滤镜照,“确实跟美图秀秀不一样。Remini导出的每一张,都丑得意外、丑得好玩。”

PS、美图秀秀资深用户,修图博主陆小姐则告诉记者,美图秀秀的黏土滤镜照“更像是精修图,少了点瑕疵美。”“大概半分钟就能生成一张,复杂一点的照片生成时间就久一点,操作挺简单的,但和应用里其他的AI绘画滤镜风格差别不大,特色不够鲜明。”

有趣的是,虽然效果被“疑”,但美图公司也确实借着这股“黏土”风出圈了。公开数据显示,仅美图秀秀的单款“黏土”滤镜使用量已超过200万,而从“黏土图片”到“黏土短视频”,甚至是制作“黏土Vlog”,美图秀秀的“AI绘画”功能也顺利地与美图公司旗下视频编辑产品Wink的“AI动图”功能实现了梦幻联动。

“屡战屡败”的五年

公开资料显示,创立于2008年的美图公司,以一款名为“美图秀秀”的图像处理软件开了“颜值经济”的先河,凭借其简单、易上手的用户操作,美图公司在短时间内迅速积累起了数亿的用户。

彼时,美图公司在精准定位用户的“美化”需求上,推出了一系列自我美化的产品,如美颜相机、美拍等,并取得了肉眼可见的成就,其公司的估值也水涨船高。到2016年,美图公司作为“女神概念第一股”登陆 资本市场 时,公司的月活用户已经超过4.5亿。

据此前媒体报道,当时,美图公司的变现模式主要是广告。而基于这样的背景之下,美图公司想要提高估值和想象力,就要探索更多元的业务,把流量转化为用户稳定留存率的路子,进而推动其商业变现能力,由此,转型、跨界,成了美图公司多元化版图的重要方向。

2013年,美图开始涉足手机领域,要做一台“让更多人变美的手机”,但基于功能单一、用户垂直等问题,美图手机始终无法破圈,最终在2019年关闭手机业务。

2017年,美图推出了美图美妆APP,进军美妆电商行业,但仅仅运营了一年有余,美图公司就将该业务卖给了寺库。

2018年,美图提出了“美和社交”的战略,立志做中国版的Instagram,斥资3.95亿港元,买下了大街网约57.09%的股权,但仅一年后,便忍痛“割肉”放弃社交。

手机、电商、医美、社交,美图公司在多个热点领域探索无果后,美图公司又高调进入“币圈”。2021年3月,美图公司公告称,以2.6亿元购买了15000单位的以太币(ETH)和379.1214267单位的比特币(BTC)。数月后,美图公司再发公告称,截至2021年6月底,购买比特币导致的损失超过1亿元。

从2017年3月20日,美图公司股价达到历史新高的22.83港元/股,总市值超过千亿,到2022年10月12日,美图公司股价报0.64港元/股,沦为仙股,五年间,美图公司艰难求生。

“力挽狂澜”的AIGC

“即便过去做的很多决策是错误的,过去就过去了,我们最多只能避免犯同样的错误。”美图创始人、董事长兼CEO吴欣鸿在此前接受采访时表示,“眼下,就是一定要抓住生成式AI这个巨大的机会。”

伴随着ChatGPT的闪亮登场、Sora的惊艳亮相,“在所有产品都值得用AI做一遍”的风口巨浪中,生成式AI、多模态大模型、AIGC争奇斗艳,美图公司也概莫能外。

据美图公司2023年年报显示,报告期内,公司实现总收入27亿元人民币,同比增长29.3%。经调整后归属于母公司权益持有人净利润3.7亿元,同比增长233.2%。对于2023年年度业绩的爆发,美图公司在年报中,将其归因于生成式AI相关技术驱动的影像与设计产品业务收入保持了大幅的增长。

从业务来看,美图的核心业务分别为影像与设计产品业务、美业解决方案业务和广告业务。财报显示,三项业务的全年营收分别为13.27亿元、5.69亿元和7.59亿元。而其中,2023年与AI关联度最高的美图影像与设计产品业务的收入为13.27亿元,同比增长52.8%,远高于其他业务增速。

此外,直接拉动美图影像与设计产品业务收入增长的是用户付费订阅。财报显示,截至2023年12月31日,美图付费订阅用户数超911万,同比增长62.3%,创历史新高。而美图在财报中指出,这一增长主要得益于AIGC技术的应用。美图公司方面表示,“AI是驱动美图从生活场景到生产力场景的核心竞争力,美图用户每天处理数亿份图片和视频,约83%都用到了泛AI功能。”

2023年,美图公司发布了7款AI产品,包括AI视觉创作工具 WHEE、AI 口播视频工具开拍、桌面端AI视频编辑工具 WinkStudio、主打AI商业设计的美图设计室 2.0、AI 数字人 生成工具DreamAvatar、美图AI助手RoboNeo以及美图视觉大模型 MiracleVision。

驱动与困境

显而易见的是,AI图像生成市场是个正在增长的市场。有相关报告预测指出,到2030 年,仅AI 图像生成市场的规模将达到9.17亿美元,年均复合增长率为17.4%。

但对于美图公司本身而言,2023年的亮眼业绩,也许只是在一定程度上验证了其聚焦AI技术赋能主营业务战略的正确性。眼下,借力AI,美图公司还要把握住下半程的入场券。

技术层面,当下AI美颜等还处在初期探索阶段,想要更好地借力AI,美图公司面临数据、算力等多方面的考验。

据此前媒体报道,2023年前两个季度,AIGC风口正盛,美图月活跃用户总数也仅同比小幅增长了1.7%,而其中,旗舰产品美图秀秀的月活甚至出现了下滑。当下,面临月活萎靡、流量萎缩、广告变现下滑等问题,美图公司也显得有些乏善可陈。

“事实上,不少企业都具备依靠AI技术进行个性化服务的能力,对于美图而言,优势不大,美图还需要找到自己核心的业务竞争力。”有业内人士指出,作为工具产品,提高使用频次,延长留存时间,是一个突围路径。但美图公司扔执拗地聚焦于修图等领域,没有抓手来发展真正的技术能力,仍然会面临转型失败的困局。

此外,市场扩容,玩家变多等外部环境,也使得行业竞争愈发激烈。字节、腾讯、快手等 互联网 大厂的相继入局,Tiamat等初创公司的不断发力,美图公司还需要寻找适合自己的发力点。

眼下,AI领域细分赛道上的玩家竞相内卷,竞相出招。面临新的挑战,美图公司如何凭借AI技术赋能主营业务的长效“ 驱动力 ”实现逆袭,让人拭目以待。

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